La distancia más corta para impactar a tu objetivo es una línea recta, al menos en la geometría euclidiana en la que “nos movemos”. Esto es una cualidad muy favorable de los golpes rectos, pero los golpes circulares también tienen sus puntos fuertes. Entender las particularidades físicas de los movimientos circulares es esencial para conocer las ventajas de los golpes circulares, cómo lanzarlos y cómo hacerles frente.

El círculo es una figura geométrica a la que se le ha dotado de un profundo significado filosófico por todo el globo terráqueo. Este significado filosófico ha impregnado las artes marciales y la explicación que dan al uso de movimientos y golpes circulares.

La aureola es una figura circular que se observa alrededor de la cabeza de personajes sagrados en distintas religiones como el budismo, el hinduismo o el cristianismo, entre otras. El ensō (円相), la figura circular sobre fondo blanco de la siguiente imagen, está estrechamente relacionado con el budismo zen y las artes marciales japonesas.

golpes_circulares_artes_marciales_1.jpg

Como ya expliqué en el artículo “El KIAI : por qué en artes marciales se grita al golpear”, quedarse con explicaciones místicas, nos impide tener un conocimiento real sobre lo que está pasando, a partir del cual construir una base sólida para evolucionar. Si no entiendes realmente porqué funciona algo y evolucionas sobre una base de conocimiento inestable, puedes acabar llegando a conclusiones inadecuadas o afirmaciones genéricas como “los golpes circulares son más fuertes”.

Un poco de teoría sobre los movimientos circulares

La segunda ley de Newton o principio fundamental establece que las aceleraciones que experimenta un cuerpo son proporcionales a las fuerzas que recibe (fuerza = masa x aceleración). Así, para cambiar el movimiento de un objeto es necesario aplicar una fuerza que haga variar su velocidad.

En la siguiente figura puedes ver como un cuerpo que sigue un movimiento circular está constantemente cambiando la dirección de su vector de velocidad. Dado que para modificar la velocidad de un objeto es necesario aplicar una fuerza, un movimiento circular siempre va a tener una aceleración asociada. Esta aceleración se denomina aceleración normal.

golpes_circulares_artes_marciales_2.jpg
El cuerpo (círculo azul) desarrolla un movimiento circular y su vector de velocidad (la flecha azul) va cambiando según se desplaza. Este cambio de dirección necesariamente debe ser producido por la acción de una fuerza.

En los movimientos circulares además de la velocidad y aceleración asociadas a los movimientos lineales, aparecen nuevas magnitudes propias de este tipo de movimiento como:

  • La velocidad angular, que mide la velocidad de rotación en relación con el ángulo girado por una unidad de tiempo.
  • La aceleración angular, que de forma análoga al de la velocidad normal, mide el cambio que experimenta la velocidad angular por unidad de tiempo.
golpes_circulares_artes_marciales_3.jpg

La explicación física de la dinámica angular puede complicarse bastante, pero no es necesario recurrir a complicadas demostraciones matemáticas para entender cómo nos afecta a los practicantes de artes marciales y deportes de combate.

Características básicas de los golpes circulares y su aplicación en artes marciales y deportes de combate

Imagina una pierna girando para ejecutar una patada circular, el ángulo que recorre es el mismo, sin embargo, la distancia que recorre el pie es considerablemente mayor a la que recorre la rodilla.

golpes_circulares_artes_marciales_4.jpg

La rodilla y el pie recorren distancias distintas en un mismo tiempo, lo cuál significa que la velocidad a la que viaja el pie es considerablemente mayor a la de la rodilla. Cuanto más nos acerquemos al eje de rotación menor será la velocidad lineal. Sin embargo, la velocidad angular es la misma, puesto que el ángulo recorrido por unidad de tiempo es igual para toda la pierna. De esto podemos sacar nuestras primeras conclusiones sobre los golpes circulares.

Los golpes circulares permiten ganar recorrido

Los golpes necesitan un recorrido suficiente para ganar velocidad y de este modo aumentar su energía cinética (Ec= ½ mv²) y su cantidad de movimiento (p=mv). Con los golpes circulares podemos ganar más recorrido que con los rectos y nos dotan de más tiempo para acelerar nuestro golpe. Cerrar la distancia para evitar que los golpes sean eficaces es una estrategia básica de las artes marciales enfocadas al agarre o “grappling” como el Jiu Jitsu brasileño.

El extremo es la zona potencialmente más peligrosa en los golpes circulares

Dado que el extremo es la zona que tiene mayor velocidad, será la que potencialmente pueda tener una mayor energía cinética. El “potencialmente” es porque la masa puede estar repartida de manera no uniforme, esto lo explico más adelante. La peligrosidad también dependerá del material que esté impactando, si a un palo de metal le añades en su extremo una bola de gomaespuma seguramente el extremo ya no será la parte más peligrosa.

Bloquea los golpes circulares cerca del eje de rotación

Como consecuencia de lo anterior, para bloquear un golpe circular, debes procurar acercarte lo máximo posible al eje de rotación. Como esta zona presenta una velocidad menor, necesitarás menos fuerza para frenar el golpe y el impacto debería resultar menos peligroso.

golpes_circulares_artes_marciales_6.jpg

Cómo influye la longitud y distribución de la masa de las extremidades para golpear

Si dividimos la pierna en distintas secciones podemos ver como la masa no está repartida de forma homogénea. La ubicación de la masa en un objeto que desarrolla un movimiento circular influye en su momento de inercia, de forma que cuanto más lejos esté la masa del centro de rotación, mayor será el momento de inercia.

golpes_circulares_artes_marciales_7.jpg
Aunque la masa total de la pierna sea de 16 kg, si medimos cada una de las secciones comprobaremos como la masa de cada sección varía. La masa no se reparte de forma homogénea.

Puede que nunca hayas oído hablar del “momento de inercia” pero es muy sencillo entender cómo actúa: prueba a realizar golpes o movimientos circulares colocando unas muñequeras lastradas en un palo variando la distancia. De igual forma, si colocas una tobillera lastrada de 1 kg a la altura del tobillo y das una patada circular notarás mucha más resistencia que si la pones a la altura del muslo.

Otro ejemplo típico es el de abrir y cerrar los brazos mientras se gira. Os dejo este vídeo que he encontrado de una patinadora explicando el fenómeno y nos propone un experimento con una silla giratoria.

Teniendo en cuenta la teoría básica que hemos visto sobre los movimientos circulares, lo ideal para lograr golpes más eficaces sería que hubiera más peso en el extremo, aumentando así su energía cinética y su cantidad de movimiento. Por otro lado, esto no sería gratis, ya que como se explica en este apartado, la distribución de peso al final de la extremidad que golpea aumentaría el momento de inercia, haciendo necesaria mucha más fuerza para poder acelerarla.

Extremidades más largas dan mayor velocidad en la zona de impacto

A una misma velocidad angular, los artistas marciales con unas extremidades más largas tendrán una mayor velocidad en la zona de impacto, pero cuanto más larga sea la pierna, mayor será la fuerza necesaria para acelerarla. Los artistas marciales con extremidades largas deberían reforzar la masa muscular próxima al eje de rotación para poder ganar esa fuerza extra que necesitan.

Por el contrario, los artistas marciales con extremidades más cortas requerirán menos fuerza para alcanzar la misma velocidad angular pero tendrán menos velocidad en la zona de impacto. Lo recomendable en este caso sería centrarse en ejercicios para aumentar la velocidad. Recuerda que para aumentar la energía cinética de un golpe la velocidad es mucho más importante que la masa.

Nuestras extremidades no son palos rotando

Una patada circular no comienza con la pierna totalmente estirada como aparece en las figuras anteriores, sino que se va extendiendo conforme se desarrolla el golpe. En un primer momento la pierna gira flexionada, ¿recuerdas lo de flexionar las extremidades para girar más rápido que explica el vídeo de la patinadora? Cuando llega el momento adecuado la pierna se extiende mediante la articulación de la rodilla para impactar, desarrollando otro movimiento circular. En esta acción la rodilla actúa como el punto de apoyo de una palanca, un tema (las palancas) sobre el que os hablaré en otro artículo.

golpes_circulares_artes_marciales_5.jpg
La patada no sale con la pierna estirada, sino que se va extendiendo durante el recorrido, buscando tener su máxima extensión durante el impacto.

Ventajas de los golpes circulares (Conclusión)

La ventaja más simple de los golpes circulares es que en ocasiones el recorrido lineal no es posible o la trayectoria no es la más adecuado para impactar. Aunque los golpes circulares tarden más en llegar a su destino que un golpe recto, esto también puede dotarnos de un mayor recorrido para acelerar el golpe. Mayor recorrido para acelerar el golpe, significa alcanzar una mayor velocidad y en consecuencia una mayor energía cinética y una mayor cantidad de movimiento.

Un golpe circular debe impactar con el extremo distante al eje de rotación para que sea efectivo. De este modo, desde la perspectiva de la defensa, para bloquear un golpe circular lo mejor es hacerlo cerca del eje de rotación. Aún así, debes tener en cuenta que nuestras extremidades no son palos, tienen varios ejes de rotación: si paras un puño circular a la altura del bíceps, el brazo puede doblarse sobre la articulación del codo y llevarte un buen golpe.

Cuanto más estires (más larga sea) tu extremidad, mayor será la diferencia de velocidad de la zona de impacto respecto a la del eje de rotación, pero esto no es gratis, tu musculatura necesitará ejercer una mayor fuerza para luchar contra los efectos del momento de inercia. El entrenamiento con lastres situados al final de las extremidades como muñequeras o tobilleras puede ayudarte con esto.

golpes_circulares_artes_marciales_cristina_spain_horse.jpg
La ilustración es de Cristina Spainhorse para abasedegolpes.com

Los golpes circulares pueden permitirnos ejecutar un golpe más potente, pero con las contrapartidas que he descrito. Son un recurso más de nuestro arsenal marcial, dependiendo de las circunstancias convendrá ejecutar un golpe circular más o menos amplio o directamente un golpe recto. Conocer las características de los movimientos circulares te ayudará a tomar la decisión.

En este artículo me he ceñido a la explicación básica de un golpe circular y no a las torsiones o giros que podemos hacer con las articulaciones de nuestro cuerpo (como la cadera) para sumar energía a un golpe. Este tema lo trataré en futuros artículos. La ilustración de portada es de Cristina Spainhorse (Instagram, web), ilustradora manga y realista, en digital, papel y vidrio.