Puede que resulte incómodo e incluso dificulte tu respiración, pero te protege de lesiones muy habituales y muy costosas. El caso de los protectores bucales es especialmente interesante ya que como verás a continuación, se han identificado beneficios asociados a su uso que van más allá de su función protectora ¡y algunas precisamente ligadas a la respiración!

Por eso los bucales se emplean en muchos otros deportes que no son de contacto, incluso cuando su uso no es obligatorio. Lamentablemente muchos artistas marciales todavía no se han dado cuenta de su relevancia y no han adoptado el bucal como parte de su equipamiento básico.

Si eres de esas personas que están en contra del uso de protecciones deberías darle un vistazo a varios artículos que escribí anteriormente refutando los argumentos habituales de los que consideran inadecuado usar protecciones, en base a hechos históricos y científicos.

Resumiendo, al contrario de lo que algunos indican, el uso de protecciones sí es parte de la tradición marcial, sí es útil aunque en la calle o en tu modalidad de competición no se lleven y sí que contribuye al endurecimiento. Evidentemente, para esto hay que saber cuándo y cómo entrenar con protecciones ¿quizás sea este el problema de los que niegan la utilidad de las protecciones para entrenar artes marciales?

La incomodidad del protector bucal

Introducir un elemento extraño en la boca es bastante incómodo, incluso un pequeño resto de comida resulta irritante. Cualquier persona que haya usado un retenedor u otro tipo de aparato para cuidar su salud bucodental, puede dar fe de la incomodidad que ocasiona. Si le sumamos el contexto de estar intercambiando golpes en un combate la cosa se complica bastante más.

Los deportistas suelen evitar la protección bucal por la incomodidad que les causa para respirar. Un problema habitual de los protectores bucales es que causen reflejo faríngeo con sus consecuentes nauseas. A menos que la persona sea excepcionalmente sensible, este problema es consecuencia de un mal ajuste del protector bucal. El bucal toca en alguna zona que no debe y estimula este reflejo destinado a evitar la obstrucción accidental de las vías respiratorias medias.

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El propio proceso de ajuste del protector bucal tiene su complejidad, pero un buen ajuste junto al entrenamiento de la respiración cuando se porta son las claves para un uso feliz durante tu entrenamiento y competición.

Cómo respirar con un protector bucal

El protector bucal impide el flujo de aire por la boca, dificultando este tipo de respiración. ¡Respiración que NO deberíamos hacer, aunque no lleváramos bucal! Tus vías nasales están diseñadas para humidificar, calentar y limpiar el aire filtrando partículas de polvo y microorganismos. Tu boca no. Respirar por la boca induce a tomar más oxígeno del necesario, provocando hiperventilación y si se convierte en hábito puede traer consecuencias perjudiciales a nivel inmune, muscular, nervioso y digestivo.

Tus ganas de respirar surgen cuando el cerebro detecta un exceso de CO2 y no una carencia de oxígeno. Si tienes poca tolerancia al CO2 o simplemente “los nervios” te sugestionan con que te falta el aire, puedes sentir el deseo de respirar tomando más oxígeno del que debes. Es fundamental que entiendas que la respiración no consiste en “oxígeno bueno – dióxido de carbono malo”, para una correcta respiración debe existir un equilibrio entre estos dos gases. La cantidad de oxígeno que puedes utilizar eficazmente está afectada por la presencia de CO2.

La hemoglobina, encargada de transportar el oxígeno desde los órganos respiratorios hasta los tejidos, libera mejor el oxígeno en los tejidos con un nivel de CO2 elevado. Si el nivel de CO2 se mantiene bajo respecto al oxígeno por haber respirado mucho, la hemoglobina será más reticente a liberar el oxígeno. Este efecto fue descrito en 1904 por el fisiólogo danés Christian Bohr, padre del premio Nobel de física Niels Bohr. Si te pasas inspirando y tomas demasiado oxígeno vas a dificultar la liberación de este, reduciendo cada vez más su disponibilidad a nivel celular y tu tolerancia al CO2. Si no se rompe el ciclo controlando la respiración se puede llegar a situaciones de hiperventilación similares a las de los ataques de ansiedad, donde se obliga al que lo sufre a respirar en una bolsa para adecuar su nivel de CO2.

El protector bucal puede contribuir a la sensación de ahogo o la dificultad para captar aire, pero existe una cantidad ingente de estudios científicos (en deportes como fútbol americano, hockey, rugby, etc) que demuestran que el uso del protector bucal no impide la correcta oxigenación. De hecho, la respiración que te obliga a realizar el protector bucal (por la nariz) es exactamente la misma que deberías hacer sin él.

Si quieres respirar mejor con el bucal debes:

  1. Respirar siempre por la nariz
  2. Adquirir un bucal de calidad, ajustarlo correctamente, cuidar su limpieza y mantenimiento.
  3. Acostumbrarte a llevarlo puesto. Puedes empezar portándolo mientras caminas o en reposo e ir pasando a situaciones más complejas según te vayas acostumbrando.
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Esta ilustración la elaboró Derek Marcé para nuestra web.

Llevar protector bucal puede dificultar el grito que algunos practicantes de artes marciales emplean al golpear. Como explico en el artículo “El KIAI: por qué en artes marciales se grita al golpear”, si bien el grito en sí mismo tiene cierta utilidad, no es necesario para obtener los beneficios de la respiración diafragmática. Además, tener la boca abierta durante un combate resulta muy peligroso ya que se deja la mandíbula totalmente expuesta.

¿Por qué usar protector bucal? Beneficios más allá de protección frente a los golpes

El protector bucal evita un buen número de lesiones de boca y mandíbula:

  • Fracturas, desplazamientos y pérdidas de piezas. Dentales.
  • Lesiones en los tejidos blandos como encías o la lengua, que en algunos casos puede llevar a la amputación por mordida brusca.
  • Fracturas y desplazamientos mandibulares.

Adicionalmente existen argumentos que apuntan también a una mayor protección frente a conmociones cerebrales basándose en:

  • Mejora de la estabilización de la cabeza por la activación de los músculos de cabeza y cuello al apretar fuertemente los dientes contra el protector bucal. Esta tensión muscular haría oposición a las fuerzas de rotación que contribuyen especialmente a las conmociones. Por este mismo motivo es tan importante que los artistas marciales y los competidores de deportes de combate y lucha entrenen su cuello.
  • Contribución a la disipación de la fuerza que resultaría absorbida por la deformación del protector bucal.
  • Reducción del impacto sobre el complejo articular craneomandibular, debido al aumenta del espacio entre el cráneo y la cabeza del epicóndilo. Este espacio podría ser suficiente para que en caso de impacto se pudiera evitar el choque entre la cabeza condílea y la fosa temporal.
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La imagen de portada de este articulo es de Natlink

La imagen de portada de este articulo es de Natlink (Instagram, Facebook)

El uso de protector bucal tiene otras ventajas para nada desdeñables que no están relacionadas directamente con la protección frente a impactos:

Protector bucal simple o doble

Los protectores pueden ser simples y cubrir solo los dientes maxilares (los de arriba) o dobles y cubrir también los mandibulares. Los modelos simples son más cómodos de llevar y te permiten abrir la boca sin que la protección se suelte siempre que estén bien ajustados. Los modelos dobles presentan cubren un área mayor y requieren tener la mandíbula cerrada para que conserven su posición. Esto puede ayudar a que mantengas la boca cerrada, pero también los hace más incomodos para respirar, hablar y beber.

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Protector bucal no ajustable o tipo stock

Estos son los bucales que NO debes adquirir. Se trata de protectores prefabricados que no son moldeables, simplemente hay una serie de tallas, así que su ajuste puede llegar a ser extremadamente deficiente. Esto afecta negativamente a la capacidad de hablar y de respirar, además de tener una efectividad mucho más reducida como protección, pudiendo dar una falsa sensación de seguridad muy poco recomendable. Mi consejo es que no los los uses.

Protector bucal de hervir y morder o Boil & Bite

En apariencia pueden resultar similares a los de tipo stock, pero estos sí son moldeables. Para ello deben calentarse sumergiéndolos en agua caliente durante unos segundos y posteriormente introducirlos en la boca para moldearlos mordiendo y succionando. Este tipo de protectores bucales son los más empleados y podemos encontrar una amplia gama de calidades.

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El gran problema de la elección de bucales es que aspectos como su ajuste, la comodidad, la facilidad para respirar, su resistencia a la degeneración o el comportamiento ante los golpes son muy difíciles o imposibles de evaluar por las características técnicas y pueden variar notablemente según la persona.

En este caso sí que conviene fiarse de las marcas que son referencia y que generalmente suelen incluir una garantía a modo de seguro dental que cubriría los daños que puedas sufrir mientras la portas. Cuidado porque algunas marcas de referencia trabajan distintas calidades y también venden bucales de tipo stock, aunque suelen indicar claramente el tipo de producto en el envase.

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Que lleve un diseño con la imagen de la UFC no quiere decir que sea el modelo de uso oficial de la UFC. Se trata de un modelo de calidad SILVER y su garantía detal es por un importe menor que los bucales de gama superior de esta marca.

Un aspecto importante que debes considerar es que aunque los bucales tipo boil & bite están pensadas para poder ser ajustadas desde casa, siempre puedes acudir a tu dentista a que te ayude. ¡Sería una verdadera pena invertir tu dinero en una masa plástica deforme que navega por una hoya de agua hirviendo! También debes fijarte en la talla, las tallas infantiles son más baratas, pero si te confundes, una vez abierto el producto ya no te lo podrán reembolsar por motivos de higiene.

Protector bucal a medida o custom

Este tipo de protectores se elaboran en un laboratorio dental a partir de un molde que les hace llegar el deportista. Algunas marcas venden el kit para hacer el molde de modo que el propio deportista será el encargado de hacer la primera impresión de sus dientes (él solo o con ayuda de un profesional) que luego enviará al laboratorio donde producirán la protección. También hay clínicas dentales especializadas que cubren todo el proceso.

Documental de OPPO explicando su proceso de fabricación de modelos a medida.

Los protectores bucales a medida deberían ser la opción más personalizada y que otorgue mejores resultados, pero no siempre es así. Como en todas las profesiones, hay gente bastante chapucera que te puede acabar confeccionando un modelo peor que un bucal del tipo hervir y morder.

¿Puedo llevar protector bucal si uso brackets o aparato dental?

Sí, pero debes tener presente ciertas precauciones. Algunos protectores del tipo hervir y morder están específicamente preparados para poder emplearse con aparato dental, así que deberás comenzar por adquirir uno de estos. Es posible que existan modelos que no lo indiquen y aún así sean aptos, pero yo no me arriesgaría, una ortodoncia es demasiado cara como para jugársela.

Es normal que los protectores bucales requieran un proceso algo distinto para poder ser adaptados a bocas con brackets Esto es lo que ocurre con los bucales de la marca SISU, como puedes ver en el vídeo que te dejo a continuación. Lee atentamente las instrucciones, no vayas a causarte un destrozo. Mi consejo es que lo hables antes con tu dentista y si puedes que te ayude a darle forma aprovechando una revisión.

Guía sobre como fijar los protectores bucales de la marca SUSO si llevas brackets.

Como la ortodoncia está hecha para recolocar tus dientes, esto supone que la duración de tu bucal de hervir y morder va a ser más corta de lo normal: tus dientes se moverán y ya no encajarán como deben en el aparato. Algunos protectores bucales pueden moldearse varias veces, así que podrías volver a hervir y morder para adaptarlo a la nueva situación.

Esta necesidad de adaptación del bucal conforme a los dientes se van moviendo es la que hace que los deportistas prefieran no invertir en modelos a medida. En cualquier caso, los modelos a medida deberían seguir siendo la mejor opción. Si quieres adquirir un protector bucal y tienes alguna condición especial, habla primero con tu dentista para que guíe el proceso.

Como cuidar tu protector bucal

Los protectores bucales, como cualquier otra protección no son eternos. Para hacerte una idea de su aguante fíjate en la garantía dental que lleve asociada. Las marcas de calidad suelen dar una garantía dental de un periodo de 18 meses desde su compra. Esto no quiere decir que 18 meses sea la vida útil de un aparato, dependerá de cuánto lo uses, cómo lo cuides y de circunstancias especiales como el uso de aparato dental. Una conducta que me he encontrado en muchos compañeros y que no ayuda para nada al mantenimiento del bucal es jugar con él y mordisquearlo entre asaltos. También debes mantenerlo lejos de fuentes de calor para evitar que se deformen, no lo dejes expuesto a la luz solar.

Antes de cada uso debes comprobar que tu protector bucal encaja bien y no baila entre tus dientes. Después de cada uso debes lavarlo con productos que no dañen los materiales, consulta las indicaciones del fabricante y ojo porque algunas pastas de dientes pueden contener componentes dañinos para tu protector bucal. Mantén igualmente limpia la caja para transportar el bucal y alejada de la ropa y otras protecciones sucias. En este artículo tienes más consejos sobre cómo mantener limpias tus protecciones.

Modelos de protectores bucales recomendados: para protección básica

Existen muchos modelos de protección básica que no llegan a los 10 euros de precio. Estos modelos suelen ser transparentes y proporcionan una protección que puede resultar adecuada para entrenamientos de baja intensidad donde no se esperen grandes complicaciones.

Por 5 euros más tienes modelos como el de Shock Doctor con una protección bastante mejor a una diferencia de precio muy escasa e incluye garantía dental de 35. 000 dólares. Si buscas un protector bucal básico, este es el que te recomiendo que adquieras.

Mucho cuidado con los modelos que tienen aspecto de ser profesionales a muy bajo coste, ya que pueden ser especialmente problemáticos. Mejor algo simple que se perciba claramente porqué tiene un precio reducido, que algo con un montón de colores y capas extrañas de materiales desconocidos que pueden acabar haciéndote polvo la boca. Otros modelos recomendables en esta gama de precio son los siguientes de Leone y Venum.

Modelos de protectores bucales recomendados: protección alta

Los modelos de hervir y morder de alta protección suelen estar elaborados por distintos materiales con el fin de optimizar la protección que requieren las distintas zonas de la boca. También suelen contar con una amplia gama de colores y diseños. El modelo OPRO Power Fit tiene una excelente relación calidad precio y dispone de una gran variedad de diseños, como los de UFC o banderas de países.

La existencia de distintos materiales y variedad de diseños no tiene porqué ser indicativa de una calidad superior. Los modelos de SISU son monocolor, elaborados de un único material y tienen una gran calidad. Estos modelos son muy cómodos, te permiten beber y comer sin dificultad alguna y están especialmente indicados para aquellas personas a las que les molesta especialmente portar bucal.

Desde hace años los bucales de gama alta se acompaña de una garantía dental para cubrir los daños que se pudieran sufrir mientras se porta la protección. Algunas marcas como Opro dan garantía dental a todos sus producto aunque en este caso, la cuantía económica depende del modelo que hayas adquirido. Por encima de esta gama estarían los bucales hechos a medida, dependiendo del país en el que te encuentres tendrás distintas opciones, pero ten presente que “a medida” y “barato” no suelen ir de la mano; desconfía de precios excesivamente bajos.

¿Hace falta usar bucal para entrenar artes marciales? (Conclusión)

En nuestra web tenemos varios artículos sobre el entrenamiento con protecciones. Hay personas que practican artes marciales sin ningún tipo de protección, es su decisión y en algunos casos no les ha ido mal. Dudo mucho que actualmente te permitan practicar un deporte de combate sin llevar bucal, entre otras cosas porque de ocurrir un accidente, tu seguro federativo podría negarse a cubrir los costes y por la misma actuación negligente, tu profesor podría tener problemas que no cubriría su seguro de responsabilidad civil.

El artículo refleja muy claramente los beneficios que tiene llevar bucal, incluidos los que no están relacionados con la protección ante golpes. Esta información te debería bastar para tomar una decisión. Mi consejo: usa el protector bucal a menudo, siempre que hagas sparring y también durante otro tipo de entrenamientos. Esto te permitirá acostumbrarte a portarlo y obtener los beneficios que van más allá de su función protectora.