Batman tendrá una nueva película de animación donde las artes marciales jugarán un papel clave, como apunta su propio título, “Batman: Soul of the Dragon”, cuya traducción literal al español sería “Batman: alma del dragón”.

En agosto se reveló la primera imagen de la película y se hizo oficial que Bruce Timm, responsable de la serie animada de Batman (Batman: The Animated Series) junto a Eric Radomski, volvía a DC para dirigir un nuevo proyecto animado con el caballero oscuro de Gotham como protagonista.

La acción tiene lugar en los años 70, la época dorada de las artes marciales, que tuvo un fuerte impacto en la industria del cómic, así como en la del cine. Batman tendrá que enfrentarse a una terrible amenaza del pasado, junto a tres de los más afamados artistas marciales del universo DC: Lady Shiva, Richard Dragon y el Tigre de Bronce.

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Primeras apariciones de Richard Dragon, Tigre de Bronce y Lady Shiva (DC Comics)

El formato película y que se trate de una historia original son dos aspectos muy positivos para cualquier aficionado al género de superhéroes, pero el resto de detalles que se han desvelado en cuanto a trama, protagonistas y actores de doblaje es todo un notición para los amantes de las artes marciales.

Por si no estaba clara la relevancia de las artes marciales en esta película, la pista final nos la da la selección de actores de doblaje, todos actores y artistas marciales de renombre. Kelly Hu interpretará a Lady Shiva, Mark Dacascos a Richard Dragon y Michael Jai White a Tigre de Bronce. Además, el veterano James Hong doblará a O-Sensei.

En cuanto a la trama, se trata de una película con una historia propia y no una adaptación de alguna ya publicada en otro formato. El guión ha sido escrito por Jeremy Adams, quién anteriormente guionizó la película de animación "Mortal Kombat Legends: Scorpion’s Revenge". Aquí os dejo el trailer.

Según los planes, la película debería estrenarse en el primer cuatrimestre de 2021, pero tal como están las cosas ahora mismo podemos esperar retrasos, iré actualizando este artículo para manteneros informados de las novedades.

Mientras tanto os cuento algo más de la historia de los artistas marciales que protagonizarán la peli acompañando a Batman, con la ayuda de Raist (Youtube: El Mundo de Raist), todo un experto del mundo de los superhéroes y otras frikadas varias. Al final del artículo os dejo el vídeo que ha grabado sobre esta película.

Sí, ya sé que Batman también es uno de los principales artistas marciales de DC, pero digamos que esta no es su característica principal y sus aptitudes han ido variando mucho a lo largo del tiempo. Solo hay que darle una ojeada a la serie de televisión de los 70.

Richard Dragon

Fue creado por Dennis O'Neil y James R. Berry para la novela “Kung Fu Master, Richard Dragon: Dragon's Fists” de 1974. Pero no es hasta un año después cuando O'Neil adaptó el personaje para DC Comics, en el número 1 de “Richard Dragon, Kung Fu Fighter”. Coincidiendo, por supuesto, con el boom que tuvieron las artes marciales en los años 70.

Su historia es la típica de superación de joven perdido que sobrevive como ladronzuelo reconvertido en héroe a través de las artes marciales. Su maestro, O-Sensei le pillo robando y su compañero de aprendizaje, Ben Turner es el discípulo que frustró su robo. Richard comienza su aprendizaje jurando usar sus habilidades solo cuando fuera estrictamente necesario.

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Imagen extraída de la portada del comic "Richard Dragon: Coming of the Dragon" (DC Comics)

Entre los estilos de artes marciales que domina podemos destacar: Aikido, Judo, Jujutsu, Karate, Muay Thai, Silat y por supuesto Kung Fu. Pero es su capacidad de concentración y paz interior lo que le ha hecho destacar entre el resto de grandes artistas marciales de DC. Richard Dragon ha sido mentor de numerosos personajes como Question, Huntress, Oraculo (Barbara Gordon, cuando estaba en silla de ruedas) y el mismísimo Batman.

Como curiosidad y dado que en DC Comics son muy dados a los reinicios, existe una variante o versión del personaje de la etapa New 52 en la que es un villano, Ricardo Díaz. En esta versión Ricardo continúa siendo un experto en artes marciales, pero fue entrenado por la liga de asesinos. Ricardo Díaz también apareció como villano en la serie Arrow.

Tigre de Bronce

Ben Turner (Tigre de Bronce) tuvo su aparición en el primer número del comic “Richard Dragon, Kung Fu Fighter”. Como ya indicamos, Ben es quién impide el robo de Richard y pasa a ser su compañero de entrenamiento cuando O-Sensei le toma como discípulo. El origen de Tigre de Bronce es bastante violento, ya que vengó la muerte de sus padres matando a su asesino cuando solo era un niño. Este hecho marcó de por vida al personaje, generando una gran rabia en su interior.

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El Tigre de Bronce prometiendo patear el trasero de Deathstroke (DC Comics)

Ben Turner y Richard Dragon protagonizan varias aventuras conjuntamente hasta que el primero es capturado por la Liga de Asesinos, los cuales le lavan el cerebro para utilizarlo a su antojo y le otorgan la máscara (y el nombre) del Tigre de Bronce. Tiempo después recuperará su memoria y pasará a formar parte del Escuadrón suicida, llegando a ser su líder y demostrando de nuevo su interés por proteger a las personas.

Al igual que Richard Dragon, Tigre de Bronce es maestro de numerosas artes de combate como Aikido, Karate, Kung-Fu, Hapkido, Jeet Kune Do, Jiu-Jitsu, y Judo. Por ello es considerado uno de los mejores artistas marciales, habiendo derrotado a Batman en combate singular en varias ocasiones.

Lady Shiva

Es sin duda la artista marcial (sin súper poderes) que más se ha prodigado en el universo DC y con muchas probabilidades la mejor de todos sus artistas marciales. Su aparición es como antagonista de Richard Dragon, ya que piensa que es un espía responsable de la muerte de su hermana Carolyn. Concretamente, lo hace en el número 5 (1975) de “Richard Dragon, Kung Fu Fighter”, de la mano de Dennis O'Neil y Ric Estrada.

El nombre real de Lady Shiva es Sandra Wu-San (Woosan en los comics antiguos) y su entrenamiento en artes marciales comienza precisamente con el objetivo vengar la muerte de su hermana. Muy pronto descubre que tiene un talento innato y prodigioso para el combate, convirtiéndose rápidamente en una consumada experta de distintos artes marciales con y sin armas.

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Lady Shiva jugueteando con Batman (DC Comics)

A lo largo de su trayectoria en los comics ha sido tanto villana como heroína, combatiendo frente y al lado, de los héroes más famosos de DC. Ha viajado por todo el mundo como asesina y mercenaria., buscando constantemente a todos aquellos considerados como maestros en artes marciales.

Como resultado de todas estas aventuras han sido numerosas las ocasiones en las que otros personajes han recurrido a ella como maestra. Entre sus alumnos destacan: Black Canary, Batgirl, Tim Drake (el tercer Robin) e incluso Batman. Además, es la madre de otra gran combatiente cuerpo a cuerpo, Cassandra Cain quién ha sido una de las Batgirls. Tanto Lady Shiva como su hija son expertas en la lectura de lenguaje corporal hasta el punto de dotarles de una capacidad sobrehumana para anticiparse a las acciones de sus adversarios.

Debido a su búsqueda constate de aprendizaje, los estilos de artes marciales que conoce esta gran combatiente son innumerables, incluyendo varios artes de combate que se creían perdidos en el tiempo. El objetivo de Lady Shiva es reunir todo el conocimiento marcial posible para integrarlos en su particular y único estilo de pelea, adaptado a sus propias fortalezas. En los comics destacan en el Kung Fu (principalmente los animales leopardo y dragón), Judo, Taekwondo, Capoeira, Kokusho, Savate, Karate, lucha con bastones y Dim Mak en su interpretación como un arte marcial ancestral en el que golpeando puntos vitales se puede causar parálisis, dolor intenso y prolongado o la muerte.

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Lady Shiva acariciando a Catwoman (DC Comics)

Estos aspectos son los que la convierten en probablemente la asesina más letal del mundo DC y la mejor artista marcial. En palabras del propio Batman "ella puede ser la mejor luchadora con vida del mundo". Realmente el mejor artista marcial de DC sería Val Armorr, conocido como Karate Kid, quién según su descripción es un humano proveniente del siglo 31 que domina todas y cada una de las artes marciales de la galaxia hasta entonces. Por cierto, DC permitío a Columbia Pictures usar “Karate Kid” para titular sus películas y por eso aparece un agradecimiento al final de los créditos.

A la espera de la publicación de la nueva película animada, DC ya ha puesto en preventa (febrero de 2021) un tomo recopilatorio con las primeras aventuras del Richard Dragon de los años 70 (los 18 primeros números), el número 132 de “The Brave and the Bold”, acompañando a Batman y el número 39 de “DC Comics Presents”.

¿Quién es el personaje con rasgos asiáticos que aparece en la primera imagen de "Batman: Soul of the Dragon"?

La primera y única imagen de la película "Batman: Soul of the Dragon" revelada hasta la fecha muestra cuatro personajes. Tres de ellos están claros: Batman, Lady Shiva y Tigre de Bronce. El otro artista marcial protagonista de la película es Richard Dragon, por lo que podría ser él, pero hay un problema.

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Richard Dragon no es asiático, es pelirrojo y sus ojos son azules. Como ya indiqué, existe una versión de villano de Richard Dragon en la etapa New 52 (Ricardo Díaz), pero tampoco es asiático. Así las cosas, me planteo tres opciones: que sea Richard Dragon y hayan cambiado el personaje, que sea otro personaje nuevo o (mi favorita) que el propio Bruce Lee haga un cameo en esta película ¿no sería maravilloso?

La opinión más generalizada en internet es que han decidido modificar a Richard Dragon, yo todavía albergo esperanzas de que no sea esta opción. Convertir a Richard Dragon en un clon de Bruce Lee me parecería de mal gusto, por decirlo finamente. En fin, hasta que haya confirmación oficial, no podemos asegurar nada.